Acupuntura no atletismo e a noção de prevenção

Em Medicina Chinesa não se faz a diferenciação entre prevenção primária, secundária e terciária. Existe somente prevenção e reabilitação. Elas diferem no seu objeto de estudo (atleta saudável versus atleta doente) e consequentemente na sua finalidade (prevenir lesão versus tratar lesão ou melhorar qualidade de vida). Existe entre elas uma grande semelhança: os métodos usados. No nosso caso especifico vamos falar de acupuntura.

Por outras palavras, seja para prevenção ou para reabilitação, na medicina chinesa, recorre-se sempre aos mesmos métodos: dietética, matéria médica chinesa, acupuntura, ventosas, etc… Muitas vezes, em acupuntura, é impossível definir a fronteira entre um tratamento para tratar um problema e um tratamento para prevenir esse mesmo problema. A forma mais fácil de pensar a acupuntura na prevenção de lesões no atletismo está relacionada com a nossa capacidade de definir objetivos e levantar um determinado conjunto de questões relevantes para esse objetivo.

Por exemplo, sendo o meu objetivo a prevenção de lesões num atleta de atletismo o acupuntor tem obrigatoriamente de se perguntar qual o tipo de lesões mais frequente. No atletismo usam-se grupos musculares diferentes dos usados em artes de luta como ju-jitsu ou em exercícios de força como alterofilismo.

A diferença relativamente ao tipo de treinos, aos grupos musculares usados, à intensidade e tipo de esforço colocado sobre os mesmos condiciona os atletas a diferentes tipos de lesão.

A prevenção também é pensada em termos do historial clinico do atleta, passado e atual: que doenças teve que sejam relevantes para a atividade em causa? Que lesões sofreu? Quantas cirurgias fez? Tem alguma tendência especial para um determinado tipo de lesão?

Por outro lado pode pensar-se a prevenção em termos temporais. Neste caso, para facilitar vou designar a prevenção em prevenção imediata e prevenção tardia.

A prevenção imediata está relacionada com impedir o surgimento de um determinado tipo de lesões no imediato. Por exemplo, faz-se acupuntura para relaxar um determinado conjunto de músculos que tem tendência para desenvolver pontos gatilho (pontos de tensão muscular com zonas de dor reflexas). Esta intervenção é baseada numa prevenção pensada em termos de historial clinico passado.

A prevenção tardia está pensada para ajudar o atleta a recuperar rápido de um problema de forma a impedir que estas se tornem condicionantes futuras na vida do atleta. Recentemente tratei um professor de atletismo com uma tendinite do tendão de Aquiles cuja atividade atlética tinha sido bastante diminuída devido ao facto de não se ter tratado o problema com maior celeridade e eficácia.

Uma lesão mal tratada vai afetar a performance atlética, os seus resultados finais e a auto estima do atleta.

A prevenção também pode ser pensada em termos mais holísticos e não tão reducionistas. Na realidade as duas abordagens podem ser associadas. Ao contrário do paciente normal o atleta não procura somente o alívio da dor mas também voltar à forma que tinha antes e ganhar um determinado nível de saúde que minimize o aparecimento de lesões futuras.

A mais valia da acupuntura no atletismo

Pensada nesta perspetiva a acupuntura no atletismo pode ser uma mais valia pela sua capacidade de gerar estados de relaxamento, alivio do stresse físico e psicológico, regular as funções homeostáticas do corpo oferecendo uma sensação de bem estar geral.

A acupuntura no atletismo pode servir de mais valia ao atleta (1) no alivio da dor auxiliando a uma recuperação mais rápida (bursite e tendinites, por exemplo), (2) no relaxamento ou fortalecimento muscular evitando o surgimento de lesões ou dor e (3) relaxamento psicológico do atleta oferecendo uma sensação de bem estar geral importante.